Antonio Mrak

Publicado : 18-04-2010

Nacido a bordo del velero Santos, propiedad de su padre, que hacía la carrera entre Río de Janeiro y Montevideo, el 28 de diciembre de 1849.

Antonio Mrak se constituyó, durante su vida, en uno de los más importantes factores de progreso en los comienzos de Punta del Este. Estimulado por el Capitán del Puerto de Maldonado, coronel Alfredo Costa, obtuvo el título de práctico Leman. En 1883 levanta en aquellas soledades su habitación de madera y zinc. El general Gervasio Burgueño le consigue un mástil de 20 metros que será el comienzo de lo que Mrak llamó Electro Semafórico de Señales, con la finalidad de contribuir a evi:ar naufragios en las difíciles aguas de nuestro río y de nuestro océano. Además, podía anticipar noticias importantes que pudieran ocurrir a bordo de las naves en marcha y que Mrak, con ayuda de su hijo transmitía telegráficamente a Montevideo desde Maldonado ese servicio de comunicación. Y contribuía a la labor de las empresas de salvataje brindándoles informes ciertos de las naves en peligro, tales como su posición en el mar, la altura de las aguas, el peligro de destrucción y otros datos importantes para las tareas de socorro. Costoso resultaba todo esto para Mrak, por lo que se ve obligado en 1889 a requerir colaboración pecuniaria del comercio de la zona. Este hombre, de ascendencia yugoeslava, luchó muchos años para brindar un servicio eficiente, hasta que en 1913, poco antes de su muerte, el servicio fue anexado al Instituto Metereológico Nacional, y en el año de su desaparición se hizo cargo de él su nieto, Bartolomé Ferragut. Antonio Mrak contó siempre con la invalorable y eficaz colaboración de su familia. Así ocurrió por ejemplo con la atención del correo y telégrafo que instalan, donde desde fines de 1905 es la telegrafista su hija Filomena Mrak, ayudada por su nieto Bartolomé. Filomena atendía, asimismo, la oficina municipal y su esposo Vicente Ferragut, marino de las islas Baleares, competía con su barco de cabotaje con los de la empresa de Antonio Lussich. Por su parte, esta familia fue también la gestora de la instalación de la primera escuela pública de Punta del Este, a cargo de la esposa de Mrak, Matilde Rivero, inaugurada en abril de 1896, y él presidió la nueva oficina municipal. Las banderas que sirvieron en el antiguo semáforo para hacer señales a los barcos, a cada una de las cuales correspondía una letra y un número, se guardaban por orden alfabético en sus respectivas casillas. Antonio Mrak falleció el 13 de junio de 1914.

Links Relacionados